¿Qué es eso que tienen las alas en la punta?

Seguramente cuando has montado en avión te has fijado que la punta del ala suele tener siempre una forma peculiar, que cambia dependiendo del modelo de avión (Airbus A320, Boeing 737…) como doblada hacia arriba o con una especie de triángulo al final. A esta forma tan peculiar se le denomina dispositivo de punta alar, o winglet. Continúa leyendo ¿Qué es eso que tienen las alas en la punta?

Un tiro con efecto, con efecto Magnus

Seguramente en muchos deportes hayas observado las trayectorias, a veces extrañas, que consiguen dar los diferentes profesionales a la pelota. Por ejemplo en el fútbol, al sacar un córner o tirar una falta, en el béisbol cuando el pitcher trata de hacer que el bateador falle, en el tenis de mesa… En todos estos casos hablamos de tiros con efecto, y no es un nombre nada desacertado pues todos se basan en un fenómeno físico, el efecto Magnus. Continúa leyendo Un tiro con efecto, con efecto Magnus

Simple, pero no fácil. La conjetura de Collatz.

Simple no es necesariamente lo mismo que fácil. Un ejemplo muy claro de esto puede verse en una de las ramas de las matemáticas, la teoría de números. La teoría de números estudia los números y sus propiedades. Lo más fascinante de esta rama de las matemáticas son sin duda sus problemas, entendibles a cualquier persona con una formación básica de matemáticas, pero que esconden dificultades enormes a la hora de elaborar una demostración formal (aunque se suelen hacer enormes comprobaciones computacionales). Hoy quiero hablaros de uno de esos problemas, la conjetura de Collatz. Continúa leyendo Simple, pero no fácil. La conjetura de Collatz.

Un lápiz “roto”, espejismos y la química de las estrellas.

Seguramente alguna vez te has sentado a contemplar un lago y has visto como el agua en calma se comporta como un espejo reflejando la luz y generando la imagen del paisaje invertida. Del mismo modo, te habrás fijado que si pones un lápiz en un vaso con agua, el lápiz parece adoptar una forma extraña, como si su dirección cambiase de manera abrupta. A estos dos fenómenos se los conoce como reflexión y refracción de la luz. Continúa leyendo Un lápiz “roto”, espejismos y la química de las estrellas.

Kurt Gödel y la “certeza” de las matemáticas

Las matemáticas, ¿se descubren o se inventan?

Si nos preguntan cuánto son dos más dos, responderemos cuatro, sin pensar, y de manera casi automática, porque es evidente. Es razonable pensar que las matemáticas ya existen, y que los matemáticos solo se dedican a ir “encontrándolas”. Continúa leyendo Kurt Gödel y la “certeza” de las matemáticas