¿Qué es eso que tienen las alas en la punta?

Seguramente cuando has montado en avión te has fijado que la punta del ala suele tener siempre una forma peculiar, que cambia dependiendo del modelo de avión (Airbus A320, Boeing 737…) como doblada hacia arriba o con una especie de triángulo al final. A esta forma tan peculiar se le denomina dispositivo de punta alar, o winglet. Continúa leyendo ¿Qué es eso que tienen las alas en la punta?

Un tiro con efecto, con efecto Magnus

Seguramente en muchos deportes hayas observado las trayectorias, a veces extrañas, que consiguen dar los diferentes profesionales a la pelota. Por ejemplo en el fútbol, al sacar un córner o tirar una falta, en el béisbol cuando el pitcher trata de hacer que el bateador falle, en el tenis de mesa… En todos estos casos hablamos de tiros con efecto, y no es un nombre nada desacertado pues todos se basan en un fenómeno físico, el efecto Magnus. Continúa leyendo Un tiro con efecto, con efecto Magnus

Un lápiz “roto”, espejismos y la química de las estrellas.

Seguramente alguna vez te has sentado a contemplar un lago y has visto como el agua en calma se comporta como un espejo reflejando la luz y generando la imagen del paisaje invertida. Del mismo modo, te habrás fijado que si pones un lápiz en un vaso con agua, el lápiz parece adoptar una forma extraña, como si su dirección cambiase de manera abrupta. A estos dos fenómenos se los conoce como reflexión y refracción de la luz. Continúa leyendo Un lápiz “roto”, espejismos y la química de las estrellas.

Mujeres en la ciencia

Si se nos pidiese nombrar a, digamos diez, científicos históricos de cualquier campo nos sería relativamente fácil completar la tarea. Nombres como Newton o Einstein se nos vendrían rápidamente a la cabeza. Pero ¿qué ocurre si lo que se nos pidiera fuese nombrar a diez científicas? la tarea sería más compleja, y es que a lo largo de la historia, el acceso a una formación equivalente a la de los hombres les fue vetado a las mujeres. Aún así a lo largo de la historia encontramos mujeres impresionantes que destacaron en diferentes campos científicos y superaron estas enormes barreras. Continúa leyendo Mujeres en la ciencia

¿Por qué hace más frío en la Antártida que en el Polo Norte?

En el continente antártico ha sido donde se ha registrado la menor temperatura en la Tierra, siendo esta de nada más ni nada menos que -93º C. La comparación con la mínima registrada en el Polo Norte es, cuanto menos, significativa, dado que la menor temperatura registrada allí es de -48º C. La pregunta es: ¿A que se debe semejante diferencia?, ¿No son al fin y al cabo dos zonas de hielo? Continúa leyendo ¿Por qué hace más frío en la Antártida que en el Polo Norte?

¿Caen los objetos más pesados más deprisa?

Es un error bastante común pensar que cuando lanzamos dos objetos, el más pesado llegará antes al suelo, pues es normal pensar que un objeto muy pesado caerá antes (es decir a mayor velocidad) que un objeto más ligero situado a la misma altura. Si pensabas que los objetos más pesados caían más deprisa y acabas de descubrir que no es así, no te culpes, Aristóteles pensaba lo mismo. Continúa leyendo ¿Caen los objetos más pesados más deprisa?

¿Es posible la combustión en ausencia de gravedad?

Cuando encendemos una vela o una cerilla, observamos una llama que desprende calor y luz. Además la combustión produce dióxido de carbono y vapor de agua. La llama que observamos tiene una forma alargada hacia arriba, la cual es propiciada por dos factores relacionados: la presencia de gravedad y el aire circundante (convección). Continúa leyendo ¿Es posible la combustión en ausencia de gravedad?