El problema del arroz y el tablero de ajedrez

Cuenta la leyenda que en la India existía un hombre tan poderoso y rico que era incapaz de disfrutar de todos los placeres que le rodeaban. Por ello, ordenó al más inteligente de sus sirvientes que creará un juego capaz de entretenerle. Este sirviente, llamado Sisa, invento nada más ni nada menos que el ajedrez. Este juego para dos jugadores imitaba la guerra y se jugaba con 32 piezas (16 cada contendiente) en un tablero cuadrado de 64 casillas (8 filas y 8 columnas) alternativamente blancas y negras. El poderoso hombre quedó tan entusiasmado con el juego  que le dijo a su sirviente que escogiera la recompensa que quisiera. El sirviente, que era muy inteligente le hizo la siguiente petición a su señor: “Señor, soy hombre modesto, y me conformaría con que me paguéis un grano de arroz por el primer cuadrado, dos por el segundo, cuatro en el tercero, ocho en el cuarto, etc.” El hombre poderoso aceptó de inmediato, no obstante al tiempo cayó en la cuenta de que la suma de arroz que debía pagar era astronómica, y sintiéndose engañado por Sisa, mandó matarlo. Continúa leyendo El problema del arroz y el tablero de ajedrez